La macchina aritmetica di Giovanni Poleni

La storia delle macchine da calcolo:
Le cifre Arabe

Margarita philosophica di Gregor Reisch del 1503

Con l'introduzione delle cifre indo-arabiche, nate in India nel VI secolo d.C. e trasmesseci dagli arabi, divennero possibili nuove procedure per eseguire le quattro operazioni.


Metodi che necessitavano solo di carta e penna e che cominciarono ad entrare in uso in Europa tra il XIII e il XV secolo grazie alle Scuole d'abaco, frequentate dai figli di banchieri e commercianti, e a manuali come il Liber Abaci del matematico Leonardo Pisano, detto Fibonacci, scritto nel 1202. Un'incisione di un libro del Cinquecento, la Margarita philosophica di Gregor Reisch del 1503, ben rappresenta la transizione dall'uso dell'abaco ai nuovi sistemi. Nonostante i nuovi metodi di calcolo, le capacitÓ aritmetiche rimasero limitate ad un ristretto numero di persone. Non solo l'analfabetismo rappresentava la norma per la quasi totalitÓ della popolazione, ma anche per l'elite degli studiosi che frequentavano le UniversitÓ saper eseguire una moltiplicazione o una divisione con sicurezza e rapiditÓ era un fatto raro, almeno fino al Settecento inoltrato.

Anche per l'elite degli studiosi che frequentavano le UniversitÓ saper eseguire una moltiplicazione o una divisione con sicurezza e rapiditÓ era un fatto raro, almeno fino al Settecento inoltrato.


I contabili professionisti esistevano, ma erano considerati poco pi¨ che operai. Fin dalla Grecia del periodo classico, il calcolo era chiamato logistica, per distinguerlo dalla Matematica 'vera', ed era affidato a schiavi; l'esercizio di questa arte meccanica era un'attivitÓ indegna di un uomo libero, come suggeriva Leibniz nella frase citata.

Lo sapevi che...

Il termine logistica deriva dal greco lˇgos che significa "parola" o "ordine". Nella Grecia antica la logistica si occupava dell'applicazione dei calcoli aritmetici alla vita quotidiana, in particolare nell'ambito del commercio. Fu Pitagora che oper˛ una netta divisione tra le pratiche di calcolo (logistica) e la scienza dei numeri (aritmetica).

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