Le grandi Esposizioni

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MACCHINA DIFFERENZIALE DI CHARLES BABBAGE

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1822 (ricostruzione anni '70 del XX secolo)

Charles Babbage è uno dei padri della storia del calcolo. La sua macchina differenziale, progettata a partire dal 1822 ma mai completata, era in grado di eseguire calcoli complessi. Babbage accoglie con entusiasmo la Great Exhibition di Londra del 1851. Scrive: “L’Esposizione è finalizzata allo sviluppo del libero scambio di materie prime e manufatti tra tutte le nazioni della Terra. [...] è nell’interesse di tutti che ogni Nazione possa avanzare in conoscenza e abilità industriale”. All’Esposizione Universale di Londra del 1862 espone parti della sua macchina analitica, anche questa incompiuta.


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2

PILA DI VOLTA

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1800 circa (ricostruzione 1927)

Nel 1899, a cento anni dall’invenzione della pila, Como dedica una grande esposizione ad Alessandro Volta. Nel 1927, centenario della morte, vengono organizzate fastose celebrazioni articolate nell’Esposizione delle industrie idroelettriche, quella Internazionale di telefonia e telegrafia, quella Nazionale serica, oltre a un congresso internazionale di fisici che raccoglie i grandi nomi dell’epoca. Il Tempio Voltiano di Como, costruito per l’occasione, presenta la strumentazione scientifica utilizzata da Volta nelle sue sperimentazioni sull’elettricità, rappresentate per eccellenza dalla pila.


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3

PANTELEGRAFO CASELLI

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1856 (ricostruzione 1933)

Inventato da Giovanni Caselli a metà dell’Ottocento, il pantelegrafo permette per la prima volta di inviare immagini a distanza. Diffuso prima in Francia, e solo in seguito ammirato in Italia, ottiene vasta eco in campo internazionale durante la Prima Esposizione Italiana di Arti e Manifatture tenutasi a Firenze nel 1861. Questa replica è realizzata in occasione dell’Esposizione Universale di Chicago del 1933, per la mostra delle Invenzioni Italiane, dove l’Italia fascista vuole mettere in luce i primati scientifici e tecnologici del Paese.


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4

TELEGRAFO DI HUGHES

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1855

Inventato nel 1855 dal musicista inglese David Hughes, è un perfezionamento del telegrafo Morse. Il tradizionale tasto usato per le sequenze punto-linea è sostituito da una tastiera a 28 tasti, uno per ogni lettera dell'alfabeto inglese, simile a quella di un pianoforte. Nel 1867, all’Esposizione Universale di Parigi, Hughes vince la medaglia d’Oro per questa invenzione che unisce la tecnica di costruzione degli apparati elettromagnetici a quella degli strumenti musicali. Il telegrafo sarà presentato anche all’Esposizione Universale di Parigi del 1900 come tecnologia rappresentativa del XIX secolo.


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5

RICEVITORE DI TELEFONO BELL

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Anni '70 del XIX secolo (ricostruzione 1933)

Il telefono di Alexandre Graham Bell è una delle tecnologie che conseguono maggior successo durante l’Esposizione Universale di Philadelphia, nel 1876. Per la sua invenzione da poco brevettata riceve la medaglia d’oro dal Comitato dei Premi Elettrici. All’Esposizione il maggior sostenitore di Bell è l’imperatore del Brasile Don Pedro II che, durante la dimostrazione al pubblico nell’Education Building, entusiasma la giuria esclamando: “O mio Dio, ma parla!”. Per dimostrare le possibilità della nuova invenzione, Bell trasmette via telefono concerti pianistici tra Philadelphia e New York.


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6

TELECAMERA E TELEVISORE MAGNETI MARELLI

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1938

Il 1939 è un anno fondamentale per la storia della televisione. Le prime trasmissioni sperimentali si svolgono infatti sia all’Esposizione Universale di New York sia alla Mostra sulle Invenzioni Italiane che si svolge a Milano, nel Palazzo dell’Arte, in contemporanea con la mostra Leonardesca. In uno studio di registrazione di 500 metri quadrati una grande vetrata permette al pubblico di seguire le riprese, realizzate con telecamere Magneti Marelli. Gli apparecchi televisivi hanno un lungo tubo catodico verticale il cui schermo è riflesso da uno specchio a 45°.


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7

PNEUMATICO PIRELLI IN GOMMA VULCANIZZATA

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Anni '40 del XX secolo

Moltissimi nuovi materiali vengono presentati durante un’Esposizione. È il caso della gomma vulcanizzata (Londra 1851 e Parigi 1855), nata per un errore di laboratorio; della parkesina (Londra 1862), una delle prime plastiche, prodotta per “salvare gli elefanti”; del nylon (New York 1939) nato per far belle le gambe delle donne e presto riconvertito a paracadute per vincere la guerra. Che abbiano o meno portato fortuna e fama al loro inventore, tutti questi materiali hanno cambiato il nostro modo di vivere.


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8

LINGOTTO DI ALLUMINIO

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Anni '40 del XX secolo

L'alluminio è presentato per la prima volta all'Esposizione Universale di Parigi nel 1855. Si tratta di 12 piccoli lingotti, del peso totale di nemmeno un chilogrammo, per estrarre i quali è stato speso molto tempo e ancor più denaro. Alla sua prima apparizione l’alluminio è un materiale prezioso, non certo il rivoluzionario metallo che si diceva avrebbe cambiato il mondo. Questo avverrà solo 30 anni dopo, quando un nuovo metodo per produrlo economicamente e in grandi quantità ne farà il materiale onnipresente che oggi tutti conosciamo.


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9

BANCO DI MACEDONIO MELLONI

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1830 circa (ricostruzione 1933)

Con quest’apparecchiatura simile a un banco ottico, il fisico e matematico Macedonio Melloni analizza la radiazione infrarossa, all’epoca chiamata “calorico raggiante”. A Parigi nel 1831 scopre che il calore radiante si comporta come la luce e inizia a studiarne le proprietà di riflessione, rifrazione e polarizzazione. Per l’importanza dei suoi studi, Melloni è chiamato “il Newton del calore” e riceve l’apprezzamento di Michael Faraday. Questa replica è stata costruita nel 1933 per il padiglione italiano all’Esposizione Universale di Chicago.


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10

MOTORE A COMBUSTIONE INTERNA BARSANTI E MATTEUCCI

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Anni '50 del XIX secolo (ricostruzione ante 1962)

Come sostituire i motori a vapore con altri più efficienti, economici e snelli, altrettanto affidabili e applicabili? Il “nuovo motore” a gas di padre Barsanti e dell’ing. Matteucci, nel 1853, è la prima concreta risposta. All’Esposizione Universale di Parigi del 1855 l’industria ferve e nel 1860 il motore Lenoir, ben pubblicizzato, spopola nonostante i bassi rendimenti. Nel 1861, a Firenze, alla Prima Esposizione Italiana di Arti e Manifatture, il motore italiano è molto atteso. Brevettato e perfezionato fino al 1866, scomparirà per difficoltà imprenditoriali. Nella storia entrerà il motore Otto e Langen, identico nell’essenza, iridato all’Esposizione Universale di Parigi del 1867.


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11

DINAMO EDISON

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Anni '80 del XIX secolo

Questa dinamo proviene dalla prima centrale termoelettrica dell’Europa continentale, inaugurata a Milano nel 1883 e realizzata su iniziativa di Giuseppe Colombo. Il Professore del futuro Politecnico di Milano visita nel 1881 l’Esposizione Internazionale di Elettricità di Parigi. Qui ammira il Palais de l’Industrie illuminato da 500 lampade a incandescenza Edison, alimentate dal sistema Edison per la produzione centralizzata e la distribuzione di elettricità in corrente continua. Colto il potenziale dell’innovazione, Colombo matura subito il proposito d’importarla in Italia.


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REGOLATORE TACHIMETRICO PER TURBINE IDRAULICHE

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1900

Come regolare la velocità delle turbine con un sistema abbastanza semplice ed economico, applicabile in tutti gli impianti idroelettrici? Nel 1900 la ditta Ing. A. Riva Monneret & C. brevetta un dispositivo che risponde a questo problema nato con lo sviluppo del settore a fine Ottocento. La soluzione tecnica su cui si basa il regolatore diventa un riferimento per i costruttori europei. Nel 1933, Guido Ucelli, presidente della società divenuta Costruzioni Meccaniche Riva, sceglie alcuni esempi per testimoniare l’eccellenza italiana all’Esposizione Universale di Chicago. Insieme al regolatore sezionato è esposto un modello in scala delle turbine fornite dalla Riva nel 1899 per l’impianto delle Cascate del Niagara.


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13

LOCOMOTIVA A VAPORE GR 552 036

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1900 circa

Il primo esemplare di motrice di questo tipo è presentato all’Esposizione Universale di Parigi nel 1889 come esempio di eccellenza Italiana. La rassegna ferroviaria, all’interno della Galerie des Machines, propone le tappe miliari del settore e le ultime novità. Oltre a crescenti dimensioni e velocità, i treni devono garantire ormai gli stessi confort di un albergo. Il convoglio internazionale “Valigia delle Indie”, trainato nel tratto italiano dalla GR 552, con le sue due carrozze letto e un ristorante risponde proprio a queste esigenze.


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LEONE DI CAPRERA

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1880

Nel 1880 con questa goletta tre italiani attraversano l’Oceano Atlantico per raggiungere Garibaldi esiliato a Caprera, consegnandogli le firme dei connazionali immigrati in Uruguay. Simbolo di questa avventura, il Leone viene esposto a Milano nel laghetto della Villa Reale di via Palestro durante l’Esposizione Nazionale del 1881. La manifestazione coinvolgeva i Giardini Pubblici, il Parco della Villa Reale e il Palazzo del Senato. Anche se non paragonabile alle grandi Esposizioni Internazionali, l’iniziativa milanese conferma il ruolo della città come capitale economica e industriale dell’Italia.


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RAINALDO ARCAINI, LE NAVI DI TOLOMEO E CALIGOLA

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1891

Questi due acquarelli dell’architetto Rainaldo Arcaini sono presentati all’Esposizione Universale di Milano del 1906, dove ricevono il premio “Città di Milano”. Raffigurano due leggendarie navi dell’antichità: quella del re d’Egitto Tolomeo IV e quella dell’imperatore Caligola. Non si trattava di vere e proprie navi, quanto di grandi piattaforme galleggianti simili a isole sormontate da strutture architettoniche. Le navi di Caligola giacevano sul fondo del lago di Nemi e saranno recuperate solamente nel 1928-30 grazie all’intervento tecnico di Guido Ucelli, il fondatore del Museo.


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16

MOTORE ISOTTA FRASCHINI ASSO 750

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1929

Questo è il tipo di motore utilizzato dai 25 idrovolanti Savoia Marchetti S55X che nel 1933 trasvolano l’Atlantico alla volta di Chicago, in occasione dell’Esposizione Universale di Chicago del 1933. Capitanati da Italo Balbo, Ministro dell’Aeronautica, ammarano nel lago Michigan con un’esibizione spettacolare. L’impresa celebra i dieci anni dell’Aeronautica e vuole dimostrare le capacità italiane nel settore. Accolti dalla folla gli aviatori raccolgono gli onori e visitano l’Esposizione, dove il motore era esposto nella Hall of Science, insieme ad altri esempi di “ingegno italiano”.


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